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風の行方とハードボイルドワンダーランド

再雇用の機会を捨て自由な時と空間を・・・ 人は何のために生まれてきたのだろうか? これから本当の旅がはじまる・・・

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世紀の奇才:佐々木大地

昨日から王位戦が始まった。藤井王位に佐々木大地七段が挑戦する7番勝負。
20230708王位戦1

6月から棋聖戦が始まっており、こちらも藤井棋聖に佐々木大地七段が挑戦する5番勝負。藤井にとっては連続してのタイトル防衛戦になるのだが、相手は全て佐々木大地七段である。
藤井対佐々木の12連戦 20230708王位戦2

タイトルへの挑戦者になるということは数多の棋士の頂点でもあるわけで、部分的には棋士のナンバー2の地位。そういえば佐々木大地って知らないな、ということに気付いた。1995年生まれ、長崎県対馬市出身。2008年、6級で奨励会入会。16年、四段昇段。それだけなら驚くに当たらないが、調べてびっくり、佐々木大地七段は「順位戦のC2級」だった。
20230708王位戦3

将棋界にはタイトルが8つあり、名人はそのひとつ。名人以外は毎年予選やシードから勝ち上がって挑戦者が決まるが、名人に関しては「順位戦」でA級で1位になったものが挑戦者になる。

「順位戦」は上の図の右側のようなA級・B級1組・B級2組・C級1組・C級2組の5つのクラスからなるピラミッド型の階層構造になっている。各クラスごとに、おおむね6月から翌年の3月までに亘ってリーグ戦を行い、その成績に応じて次期のクラスと順位が決まる。新規のプロ棋士はC級2組に属する。順位戦のどのクラスに属しているかによって対局料が大きく変動し、棋士の収入に直結するほか、他の棋戦で予選の一部が免除されることがある。また、順位戦への参加資格を失うことが即時または時限付きの強制引退の条件となる。

佐々木大地七段は、このピラミッドの最下層の「C級2組」であった。最下層の棋士が7冠王と対戦するということは前代未聞の椿事と言っても良いだろう。

さらにびっくりが棋士になった経緯。

将棋界にはフリークラスというものがある。ひとつは順位戦C級2組在籍の棋士が3回目の降級点の対象となった場合でフリークラスに陥落する。いわば引退勧告に近い。

もう一つのケースが、半年に1度行われる奨励会三段リーグの次点を通算2回獲得した場合。将棋界では三段リーグで1位か2位にならないと四段、すなわち棋士にはなれない。年齢制限もあり、26歳にまでに1位か2位にならなければ将棋界から離脱せねばならない。過酷なようだが、まだ若いので将棋の道をあきらめて他の道で生きてゆきなさいという将棋界の親心である。ただし3位が2回あるとフリークラスとして将棋の道が開かれる。佐々木大地はこの道を選んだ。次点2回でのフリークラス入りは5人目だった。2016年のことである。

フリークラスで好成績を収め既定のフリークラスから順位戦C級2組昇級の条件を満たしたため、わずか10ヶ月半でC級2組への昇級が決まった。フリークラスでのプロデビュー後1年以内にC級2組へ昇格したのは史上初]のことだそうだ。

この間、第2期叡王戦では1枠しかない四段予選を勝ち抜き本戦進出、1回戦で佐藤天彦名人と対戦することが決まり、フリークラスの棋士が名人と公式戦で対戦することになったという椿事も経験している。

また将棋大賞の 最多勝利賞(2018年度)、最多対局賞(2019年度) も獲得している。強いんだか弱いんだか分からないが、やはり非凡に強いのは確か。ただしムラが多いのだろう、強い相手には強く、弱い相手にも適度に負ける。

そして今年、棋聖戦挑戦者決定戦で永瀬拓矢王座に勝利し、藤井聡太棋聖への挑戦権を獲得した。フリークラスでのデビューからタイトル挑戦者となったのは史上初。第64期王位戦挑戦者決定戦で羽生善治九段に勝利し、藤井聡太王位への挑戦権を獲得、これにより藤井との「12番勝負」となったのが今の状況。

ウイキペディアの「佐々木大地」の項目にあった記述。

順位戦ではフリークラスを1期抜けする最短記録を持ち、C級2組での勝率もトップクラスではあるものの、あと一歩のところで昇級できないことから、「棋界の七不思議」と呼ぶ向きもある。しかし、2021年、第34期竜王戦でようやく5組に昇級した。翌2022年、第35期竜王戦で5組優勝を果たし、4組に連続昇級した。なお、これに伴い、わずか二月前に昇段した六段から、七段へと昇段した。六段から七段への昇進スピードは藤井聡太六段(当時)をも上回るものである。

さて、王位戦第1局が終わって藤井王位の勝ち。途中見た段階では佐々木優位の場面もあったようだったが最後は大差の負け。ご苦労様。
20230708王位戦5
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